The period of subsidies for wind and solar is coming to an in depth — Quartz

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Im vergangenen August nahmen Solarentwickler an einer Auktion teil, um Strom in das portugiesische Stromnetz zu verkaufen. Und viele wollten mit jedem Megawatt Geld verlieren. Einer der Gewinner, das spanische Solarunternehmen Enerland, bot an, Strom für 11,14 Euro pro Megawattstunde (MWh) zu verkaufen. Dies ist einer der niedrigsten versteigerten Strompreise in der Geschichte. Eine Megawattstunde ist etwas mehr als der durchschnittliche Verbrauch in den USA pro Monat.

Enerland und andere Bieter verkaufen portugiesische Energie zu Preisen, die fünfmal niedriger sind (pdf) als die Kosten für deren Erzeugung, schätzt Bloomberg New Energy Finance (BNEF). Aber sie werfen ihr Geld nicht weg. Sie setzen auf die überlegene Wirtschaftlichkeit der Solarenergie, und ein begehrter Anschluss an das überfüllte Stromnetz des Landes wird alle Verluste in den ersten 15 Jahren decken (Solaranlagen werden voraussichtlich eine Lebensdauer von etwa 40 Jahren haben). Nach dieser Zeit können sie ihre Energie zu marktüblichen Konditionen (jetzt mehr als 50 USD / MWh) verkaufen und jede Differenz als Gewinn einstecken. Ihr Netzanschluss läuft nie ab.

Dieses „bemerkenswerte“ Ergebnis, wie João Galamba, Portugals Staatssekretär für Energie, es ausdrückte, deutet auf eine neue Zukunft der erneuerbaren Energien hin. Entwickler sind bereit, viel Geld zu zahlen, um billigen Strom ins Netz zu verkaufen. Da die Preise für erneuerbare Energien weiter sinken, sagt Jenny Chase, die die Solaranalyse für BNEF leitet, werden Entwickler innovative Wege finden, um die Großhandelspreise für Strom noch weiter zu senken und diese Einsparungen wieder ins Netz zu bringen.

“Die portugiesische Regierung hat erwartet, Entwickler zu bezahlen”, sagt Chase, “und stattdessen zahlen Entwickler das Netz.” Das ist nichts weniger als eine Umkehrung der Energieökonomie des letzten halben Jahrhunderts.

Dies geschah im Februar erneut, als Crown Estate Scotland, der Immobilienverwalter der Monarchie in Großbritannien, seine erste Auktion für Offshore-Windpachtverträge seit einem Jahrzehnt abhielt. Die Angebote für Offshore-Windparzellen in der Irischen See lagen weit über den Erwartungen und versprachen einen Gewinn von bis zu 9 Mrd. GBP (12,5 Mrd. USD) über einen Zeitraum von 10 Jahren. Unter den Höchstbietenden? Der Ölriese BP und sein Partner EnBW, ein deutscher Energieversorger, sind ein Zeichen dafür, dass die Ölkonzerne jetzt in den Sektor vordringen. Als Reaktion darauf haben die britischen Behörden das Höchstgebot für Offshore-Leasingverträge um das Zehnfache auf 100.000 GBP pro km² angehoben und einen grünen Staatsfonds zur Reinvestition seines Vermögens für saubere Energie gefordert, ein Anlageinstrument ähnlich dem norwegischen Ölfonds.

Natürlich wird nicht jede Auktion so enden wie in Portugal oder Schottland. Aber zum ersten Mal sind erneuerbare Energien in weiten Teilen der Welt die billigste Quelle für neuen Strom. Bis 2030 werden voraussichtlich mindestens 80% der neuen Stromkapazität aus erneuerbaren Energien stammen, wobei nicht subventionierte Wind- und Sonnenenergie direkt mit fossilen Brennstoffen konkurrieren wird. Die Regierungen können sich jetzt eine Welt ohne Subventionen für Wind- und Sonnenenergie vorstellen – und einige kürzen bereits die Unterstützung. Wenn die Welt jedoch beabsichtigt, bis 2050 die Netto-Null-Emission zu erreichen, die von Wissenschaftlern des Zwischenstaatlichen Gremiums für Klimawandel (IPCC) festgelegt wurde, ist der Rückzug verfrüht.

Die Welt spendet direkte Energiesubventionen in Höhe von 634 Milliarden US-Dollar pro Jahr, schätzt die Internationale Agentur für erneuerbare Energien (IRENA). Dies wird voraussichtlich sinken, da erneuerbare Energien die Kosten für die Stromerzeugung in den nächsten Jahrzehnten senken. Das wahrscheinlichste Szenario wird jedoch nicht die Abschaffung von Subventionen sein, sondern die Umleitung, wohin das Geld fließt. Und keine Energiequelle erhält heute mehr Hilfe für fossile Brennstoffe, die laut IRENA etwa 70% der direkten globalen Energiesubventionen erhalten.

Die wahre Zahl könnte weitaus höher sein, sagt Daniel Kammen, Professor in der Energie- und Ressourcengruppe an der University of California in Berkeley. Bei der Berücksichtigung indirekter Subventionen werden fossile Brennstoffe jedes Jahr mit 1,5 bis 5 Billionen US-Dollar unterstützt, argumentiert Kammen. Das meiste davon kommt in Form von ignorierten Gesundheits- und Umweltschäden, einschließlich geschätzter 8,7 Millionen Todesfälle pro Jahr aufgrund von Herz-Kreislauf-Erkrankungen, Krebs, Asthma und anderen durch Luftverschmutzung verschlimmerten Krankheiten. “Die Leute vom freien Markt werden sagen, wir brauchen keine Subventionen mehr”, sagt Kammen. „Aber das sind Entschuldiger für fossile Brennstoffe… wir sind nicht an dem Punkt angelangt, an dem wir Subventionen für erneuerbare Energien streichen. Wir müssen nur mit den massiven Kosten fossiler Brennstoffe aufwachen. “

Erneuerbare Energien zahlen das Netz zurück

In den neunziger Jahren wurde der größte Teil der Stromerzeugung noch von regulierten Versorgungsunternehmen gekauft und verkauft. Die Preise waren nicht wettbewerbsfähig; Sie wurden von den Aufsichtsbehörden festgelegt. Dies änderte sich, als einige staatliche und nationale Regierungen anfingen, Versorgungsunternehmen zum Verkauf von Erzeugungs-, Übertragungs- und Verteilungsanlagen zu verpflichten. Plötzlich veränderte der Wettbewerb den Energiemarkt. Ehemals in öffentlichem Besitz befindliche Kraftwerke wurden zu Rivalen im Wettlauf um den billigsten und zuverlässigsten Strom.

Von der Regierung geförderte Auktionen zeigten, wie billig erneuerbare Energien wurden. Reverse Auctions, bei denen Entwickler versuchen, den kostengünstigsten Strom zu liefern, sind jetzt das bevorzugte Modell. Mindestens 130 Länder haben wettbewerbsfähige Auktionen gestartet und erstaunlich niedrige Preise angefordert. Seit dem Jahr 2000 sind die Solarpreise von rund 750 USD pro Megawattstunde auf heute nur noch 11 USD pro MWh gefallen – ein Rückgang um 99%. Ein Großteil dieses Rückgangs ist in den letzten Jahren zu verzeichnen, auch wenn die Preise für konventionelle Brennstoffe gleich bleiben oder leicht steigen (Kohle bleibt beispielsweise bei rund 100 USD pro MWh).

„Wettbewerbskräfte konnten arbeiten, und es folgten dramatische Preissenkungen, da die Technologie- und Kostenkurven nach unten verschoben wurden“, sagt Dan Shreve, Leiter der Windenergieforschung bei Wood Mackenzie, einem Energieforschungsunternehmen. “Alle diese Maßnahmen haben die Kosten gesenkt, bis die Frage auf dem Markt lautet: ‘Benötigen Sie diese Subventionen noch?'”

Das macht es immer schwieriger, eine direkte Subventionierung der Kosten für Sonne und Wind zu rechtfertigen. Während der Preis für erneuerbare Energien früher vom Wert staatlicher Subventionen dominiert wurde, wird er heute von der Herstellung und den Materialien bestimmt – Silizium und Stahl, Schrauben und Muttern. Die Kapitalmärkte, die auf verlässliche Renditen bedacht sind, häufen sich mit günstigen Kontrakten und Zinssätzen. Als Reaktion darauf stellen die Regierungen die Subventionen für erneuerbare Energien ein, und nicht subventionierte Wind- und Solaranlagen steigen weltweit.

Deutschland und Japan haben direkte Subventionen eingestellt und Auktionen als Mittel zur Steuerung des Wachstums (und zur Gewährleistung der Stabilität) erneuerbarer Energien im Netz eingesetzt, so die Georgetown University. In Vietnam löste ein auslaufender Tarif einen Rausch aus, als Solarentwickler Mitte 2019 in nur wenigen Monaten 78 Solaranlagen (von vier) miteinander verbanden. Das Land hat angekündigt, 2021 auf wettbewerbsfähige Auktionen umzusteigen, und Wind wird folgen 2023. Indien, Mexiko, Sambia, Madagaskar und Kasachstan folgen ebenfalls diesem Beispiel

Die Solarpreise fallen weiter

Erneuerbare Projekte verdanken ihren Vorteil, dass sie den größten Teil ihrer Kosten im Voraus während des Baus verursachen. Weniger als 25% der Gesamtenergiekosten entfallen auf Betrieb und Wartung, ein Anteil, der schnell sinkt. Generatoren für fossile Brennstoffe sind für immer an die Kraftstoffkosten gebunden. Das macht Wind und Sonne zu einem Preis von weit unter 30 US-Dollar pro MWh, der weltweit billigsten neuen Stromquelle an den meisten Orten der Welt.

Und das ist nur eine Vorschau auf das, was kommen wird. “Wir befinden uns noch in den Anfängen einer sehr, sehr billigen Solaranlage”, sagt Chase von BNEF. Eine Kombination aus sich schnell verbessernden Solarzellen, effizienterem Bau, günstiger Regierungspolitik und einem Meer von Kapital, das in stabile, attraktive und umweltfreundliche Investitionen fließt, wird die Kosten weiter senken. Laut dem Beratungsunternehmen McKinsey haben Analysten ihre Prognosen für Neuinstallationen radikal überarbeitet, was in den letzten Jahrzehnten um das 15-fache gestiegen ist, während die erwarteten Emissionen im Stromsektor halbiert wurden. Seit 2005 haben Analysten der Internationalen Energieagentur ihre Prognosen jedes Jahr nach oben verschoben.

McKinsey

Endesa, ein erfolgreicher Bieter in Portugals jüngster Auktion, sieht die Preiskämpfe verschärft. „Der harte Wettbewerb ist seit einigen Jahren eine Konstante in der Branche der erneuerbaren Energien, daher ist er nicht wirklich neu“, sagten die Endesa-Sprecher Julia Llata ​​Lavín und Iratxe Manchobas Fernández per E-Mail. Das äußerst niedrige Angebot ihres Unternehmens für Portugal ist noch nicht alltäglich, aber die Sicherung eines Netzanschlusses für kostengünstige erneuerbare Energien ist jetzt so wertvoll, dass Entwickler wie Endesa nun bereit sind, Geld zurückzugeben, das die Energieversorger bereit waren, für Strom zu bezahlen. „Das geschäftliche Grundprinzip dahinter war, dass das Projekt rentabel genug sein würde…. dass wir einen Beitrag zum System leisten können “, schrieben sie.

Die globale Verschiebung der Subventionen

Die politischen Entscheidungsträger haben es jetzt mit einer tektonischen Veränderung in der Natur der Energiemärkte zu tun. Um diese saubere Energiewende zu bewältigen, muss sich auch die Art und Weise ändern, wie ein Megawatt bezahlt wird.

Es gibt immer noch eine große Lücke zwischen den weltweiten Emissionszielen und dem, was der Markt allein erreichen kann. Um bis 2035 ein kohlenstofffreies Netz zu erreichen, müssen die USA, wie US-Präsident Joe Biden vorgeschlagen hat, ab 2025 jährlich mindestens 70 Gigawatt (GW) Wind und Sonne hinzufügen. Derzeit werden nach Schätzungen von BNEF die USA prognostiziert durchschnittlich 43 GW pro Jahr hinzufügen. Nur Anreize, Finanzierung und Politik können diese Lücke schließen. “Wenn wir sagen, dass keine Subventionen mehr erforderlich sind, was ist das Endziel?” fragt Shreve bei Wood Mackenzie. “Wenn das Endziel darin besteht, das Netz schnell zu dekarbonisieren, kann es vorkommen, dass Subventionen bestehen bleiben.”

Die nächste Ära der Subventionen, prognostiziert IRENA, wird sich auf die Überholung des Netzes verlagern, um eine stärkere Durchdringung kohlenstoffarmer Brennstoffquellen zu unterstützen und die Stilllegung bestehender Pläne mit fossilen Brennstoffen vor ihrer normalen Lebensdauer zu beschleunigen. In einem Szenario mit hohen erneuerbaren Energien würden die Subventionen des Energiesektors, die jetzt rund 1% des globalen Bruttoinlandsprodukts (BIP) ausmachen, bis 2050 auf 0,2% sinken. Die Solarsubventionen sollten bis 2050 schrumpfen und vollständig verschwinden. Mehr als 100 Milliarden US-Dollar würden in die Energieeffizienz umgeleitet , Heizen und Kühlen für Industrie und Gebäude. Im Sektor der fossilen Brennstoffe würden 90% der Subventionen für industrielle Anwendungen (hauptsächlich Eisen- und Stahl-, Zement- und Chemiesektor) auf die Abscheidung und Speicherung von Kohlendioxid (CCS) umgeleitet.

„Ich beschreibe dies als eine Verlagerung von Technologiesubventionen – für Solar oder Speicher – zu Systemplanung und Infrastruktur“, sagt Kammen. “Es ist diese Art von durchdachter schrittweiser Planung, die die Geschichte verändert.”

Es wird schwierig sein, dorthin zu gelangen. Nicht alle Subventionen für fossile Brennstoffe sind gleich. Politiker, die gegen die Verlagerung sind, werden sich schnell auf einen Misserfolg stürzen, selbst wenn die Programme erfolgreich sind (das Darlehensprogramm des US-Energieministeriums, das den verstorbenen Solarzellenhersteller Solyndra unterstützt, hat dem US-Finanzministerium einen Gewinn zurückgegeben). Einige Subventionen wie Heizöl für die Armen sind für die Bekämpfung der Armut nach wie vor unerlässlich. Die richtige Mischung aus finanziellen Möhren und Peitschen herauszufinden, wird politisch gefährlich sein.

In der Zwischenzeit werden die Preise für erneuerbare Energien weiter fallen. Im Jahr 2020 stellte Abu Dhabi den Rekord für den günstigsten Solarpreis aller Zeiten für ein neues Solarprojekt auf: 13,50 USD / MWh. Vor kurzem fiel sie laut Kammen erstmals unter 10 USD pro MWh. Zu diesem Preis wird es jetzt billiger, neue Solarparks zu bauen, als bestehende Kohlekraftwerke zu betreiben. Die Stromversorgung eines Landes mit Solar und Wind, selbst zu solch niedrigen Preisen, bedeutet jedoch Anreize für enorme Investitionen in Übertragungs-, Speicher- und Netzausgleichsanlagen, die noch nicht getätigt wurden. Noch sind sich nicht einmal Experten darüber einig, wie das geht. “Wenn Sie das können”, sagt Kammen, “können Sie 90% der Weltökonomen voraus sein.”

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